Five Horse Johnson – Fat Black Pussy Cat

Fat Black Pussycat Cover

1. Lightning When I Need
2. Fly Back Home
3. So Low
4. She Don’t Know
5. Sermons In The Yard
6. Say We Can
7. Bleachin’ Bones
8. Climb Right Through
9. I Cried
10. Dead Language

Ahora que dispongo de un poco de tiempo aprovecho para actualizar el blog con este disco que descubrí hace unos meses y que me dejó una estupenda sensación, tanto es así que ya tiene entrada en este blog de “música selecta”.

Five Horse Johnson se forman en 1995 en… ¿Toledo? Sí, pero no el de aquí, sino el de Ohio, a unos cuantos miles de kilómetros, y aunque al principio tenían la idea de llamarse Four Horsemen of The Apocalypse, debieron pensar que era pasarse un poquillo y rebajaron un poco la maldad implícita del nombre.

Como ellos mismos cuentan, su objetivo en principio era convertirse en una banda de Blues, y ya entonces sabían que encontrarían la típica objeción de “blancos y haciendo blues, pfff”, pero como ellos tenían claro que el Blues es del que lo quiere hacer y como lo quiere hacer, allá que se fueron a patearse su tierra natal haciendo conciertos. Y con unos resultados muy buenos, como demuestra este su segundo disco y que está repleto de respetables canciones.
En el momento de sacarlo a la calle (Smallstone Recordings, 2000), y aunque he encontrado información algo contradictoria al respecto, parece ser que teníamos a Eric Oblander como vocalista (algo de arpa también), Phil Durr en una de las guitarras, Brad Coffin en la otra guitarra y marcándose los coros, Steve Smith en el bajo y (aquí es donde no está muy clara la cosa) a la batería Tim Gahagan.

Su estilo es una mezcla de buen blues rock, puntillo southern manifiesto, aunque son apreciados también por la comunidad stoner por detalles que hacen que se noten sus largas giras en camioneta con los Clutch como acompañantes (sobretodo en sus últimos discos, y algo menos en éste). Y es que a estos chicos nada les va más que un buen concierto regado con abundantes tragos de licor, cerveza y todo los que se les ponga por delante y el público encendido pidiendo más de los que ellos dan, que no es poco oiga (y si no probad a bajaros el estupendo directo de “Blues for Henry…”).

Estas 10 canciones son un derroche de guitarreo del bueno, una armónica del Demonio, reminiscencias de la América profunda por doquier y enormes ganas de pasárselo bien. A destacar el hidden-track Dead Language y She Don’t Know, aunque todo el disco es de una vez, eso os lo garantizo.

¡Disfrutadlo!

PD: Os conmino a que visitéis el MySpace de estos señores, y le echéis un vistazo a sus influencias…¡por si alguien no lo tenía claro!

Escucha “Lightning When I Need”:

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The Answer – Rise

The Answer - Rise
1. Under The Sky
2. Never Too Late
3. Come Follow Me
4. Be What You Want
5. Memphis Water
6. No Questions Asked
7. Into the Gutter
8. Sometimes You Love
9. Leavin’ Today
10. Preachin’
11. Always

En esta ocasión, vamos a hablar de The Answer, el grupo que para mucha gente es el nuevo exponente del hard rock con raices setenteras. Escuchando este primer trabajo de los de Irlanda del Norte, uno tiene la sensación de una pequeña y placentera vuelta al pasado, a la época en la que triunfaban grupos como Led Zeppelin, Deep Purple, AC/DC o Thin Lizzy.

Y es que The Answer es un grupo que viene a revitalizar el Hard Rock más clásico, con canciones muy directas que beben directamente de las obras de los maestros antes mencionados, y que le hacen a uno saltar y seguir el ritmo a gusto. Podríamos emparentar a este grupo con otros grupos de los últimos años, que reivindican estos estilos musicales clásicos, y que están teniendo bastante exito en su empeño, como por ejemplo los británicos The Darkness.

Todas las canciones están más o menos influenciadas por el Hard Rock, con ciertos toques sureños y con acercamientos también al blues (sobre todo en el quinto corte del disco, Memphis Waters). Precisamente, la única pega que se les
podría poner a The Answer es la falta de innovación, pero creo que la calidad de la música hace que este “defecto” no sea tal. Escuchando a este grupo uno sabe lo que va a escuchar desde el principio, y ellos lo dan y con creces.

A lo largo del disco se mantiene un gran nivel, con canciones llenas de energía y de sabor clásico, que hacen de este álbum una escucha obligada para todos aquellos que han disfrutado siempre de los clásicos. Es probable que The Answer no llegue nunca a ese nivel (tampoco es la época adecuada, tal vez hace 30 años…), pero el disco se disfruta de todas maneras, y da ganas de volverlo a escuchar.

La banda está formada por Cormac Neeson (voz), Paul Mahon (Guitarra), Michael Waters (Bajo) y James Heatley (Batería). Entre estos cuatro músicos han conseguido un disco de una gran calidad, y que además, al ser su debut, crea una gran expectación sobre sus siguientes trabajos. De momento, ya se puede conseguir una edición especial de este Rise, que contiene hasta 15 pistas nuevas. No he podido escuchar aún esta edición con extras, pero al parecer, se
compone principalmente de caras B de algunos singles, canciones en directo, y algún tema nuevo. Habrá que estar atentos para cuando aparezca material nuevo de este prometedor grupo.

Escucha “Under The Sky”: