Rory Gallagher – Irish Tour ’74

Rory Gallagher - Irish Tour '74 Cover

1. Cradle Rock
2. I Wonder Who
3. Tatto’d Lady
4. Too Much Alcohol
5. As The Crow Flies
6. A Million Miles Away
7. Walk On Hot Coals
8. Who’s That Coming
9. Back On My Stompin’ Ground (After Hours)
10. Maritime

El descubrimiento de hoy no es muy reciente en ninguno de los sentidos. Primero, porque el disco del que estamos hablando salió a la venta hace nada menos que 34 años, y segundo, porque, a diferencia de lo sucedido en otras reseñas anteriores, descubrí el disco y a su autor hace ya algún tiempo. Sin embargo, no podía dejar de hablar del que seguramente sea uno de los más grandes guitarristas de blues-rock, el irlandés Rory Gallagher.

Gallagher nació en Ballyshannon (Irlanda) en 1948, pero creció en la ciudad de Cork. Comenzó tocando en una orquesta llamada Fontana Show Band (que luego pasaría a llamarse Impact), pero en 1966 abandonó el grupo para formar otra banda. Aunque por aquél entonces tenía 17 años, ya era un auténtico virtuoso de la guitarra, siendo además de formación autodidacta. De hecho, con sólo 9 años ya tocaba en algunos locales del ayuntamiento y en las fiestas del colegio.

El grupo que formó entonces fue el fabuloso power-trío llamado Taste. Junto a Eric Kitteringham y Norman Damery, los otros dos miembros de Taste, Gallagher cosechó un gran éxito, sacando dos formidables discos y girando por toda Europa.

Pero en 1970 finalizó la andadura de este grupo, cuya última actuación quedó recogida en el disco “Live At The Isle Of Wight”. A partir de entonces, Rory comenzó a realizar giras con su nombre, rodeado de músicos como Gerry McAvoy, Wilgar Campbel, Rod De’Ath, Ted McKenna y otros.

Al comienzo de esta etapa de su carrera está enmarcado este “Irish Tour ’74”, grabado en 3 conciertos en Belfast, Dublín y Cork. Antes de esta grabación, ya había sacado tres discos en solitario (“Rory Gallagher”, “Deuce” y “Tattoo”), además de un directo en 1972. Pero en lo que muchos criticos coinciden es en que “Irish Tour ’74” es uno de los mejores directos de todos los tiempos. Desde luego, es, como mínimo, un disco que deja huella tras su escucha.

El disco comienza con la presentación: “And now, Ladies & Gentlemen, Rory Gallagher”, y, acto seguido comienza a sonar la guitarra de “Cradle Rock”, un blues-Rock acelerado y poderoso, que engancha desde el principio. A partir de aquí, se van sucediendo las canciones, donde destaca siempre la personalidad que Gallagher imprime en su forma de tocar la guitarra, y que, van desde el blues más tradicional (según algunos, se nota una importante influencia de Muddy Waters en algunas de las composiciones de este disco) hasta terrenos más rockeros.

Algunas de las canciones, como “Tatto’d Lady” o “A Million Miles Away”, son, en mi opinión, obras maestras, que se quedarán siempre grabadas en la memoria una vez las escuches. Pero lo que tienen en común todas las canciones de este disco es que muestran la contagiosa energía que desprendía Rory Gallagher en directo, el terreno donde al parecer más cómodo se sentía.

Después de este impresionante directo, y aunque su etapa más fértil sería la década de los 70, Rory Gallagher aún tendría mucho que decir musicalmente, y seguiría sacando discos hasta 1990, y haciendo giras hasta 1995, año en el que moriría trágicamente, a consecuencia de sus excesos con el alcohol y los tranquilizantes. Antes de morir, se le intentó realizar un transplante de hígado, pero debido a complicaciones postoperatorias, cayó en un coma del que ya nunca despertaría. el 14 de junio de 1995 fue desconectado de la máquina que le mantenía con vida, falleciendo así uno de las más importantes figuras del blues y del rock, influencia para muchos otros importantes músicos.

Seguro que muchos ya conocíais a Rory Gallagher, pero, para los que no hayais tenido la oportunidad y el placer de escucharlo, os sugiero que comenceis a descubrirle con este directo, que pasará casi seguro a ser uno de vuestros discos favoritos.

Escucha “A Million Miles Away”:

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