Five Horse Johnson – Fat Black Pussy Cat

Fat Black Pussycat Cover

1. Lightning When I Need
2. Fly Back Home
3. So Low
4. She Don’t Know
5. Sermons In The Yard
6. Say We Can
7. Bleachin’ Bones
8. Climb Right Through
9. I Cried
10. Dead Language

Ahora que dispongo de un poco de tiempo aprovecho para actualizar el blog con este disco que descubrí hace unos meses y que me dejó una estupenda sensación, tanto es así que ya tiene entrada en este blog de “música selecta”.

Five Horse Johnson se forman en 1995 en… ¿Toledo? Sí, pero no el de aquí, sino el de Ohio, a unos cuantos miles de kilómetros, y aunque al principio tenían la idea de llamarse Four Horsemen of The Apocalypse, debieron pensar que era pasarse un poquillo y rebajaron un poco la maldad implícita del nombre.

Como ellos mismos cuentan, su objetivo en principio era convertirse en una banda de Blues, y ya entonces sabían que encontrarían la típica objeción de “blancos y haciendo blues, pfff”, pero como ellos tenían claro que el Blues es del que lo quiere hacer y como lo quiere hacer, allá que se fueron a patearse su tierra natal haciendo conciertos. Y con unos resultados muy buenos, como demuestra este su segundo disco y que está repleto de respetables canciones.
En el momento de sacarlo a la calle (Smallstone Recordings, 2000), y aunque he encontrado información algo contradictoria al respecto, parece ser que teníamos a Eric Oblander como vocalista (algo de arpa también), Phil Durr en una de las guitarras, Brad Coffin en la otra guitarra y marcándose los coros, Steve Smith en el bajo y (aquí es donde no está muy clara la cosa) a la batería Tim Gahagan.

Su estilo es una mezcla de buen blues rock, puntillo southern manifiesto, aunque son apreciados también por la comunidad stoner por detalles que hacen que se noten sus largas giras en camioneta con los Clutch como acompañantes (sobretodo en sus últimos discos, y algo menos en éste). Y es que a estos chicos nada les va más que un buen concierto regado con abundantes tragos de licor, cerveza y todo los que se les ponga por delante y el público encendido pidiendo más de los que ellos dan, que no es poco oiga (y si no probad a bajaros el estupendo directo de “Blues for Henry…”).

Estas 10 canciones son un derroche de guitarreo del bueno, una armónica del Demonio, reminiscencias de la América profunda por doquier y enormes ganas de pasárselo bien. A destacar el hidden-track Dead Language y She Don’t Know, aunque todo el disco es de una vez, eso os lo garantizo.

¡Disfrutadlo!

PD: Os conmino a que visitéis el MySpace de estos señores, y le echéis un vistazo a sus influencias…¡por si alguien no lo tenía claro!

Escucha “Lightning When I Need”:

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The Answer – Rise

The Answer - Rise
1. Under The Sky
2. Never Too Late
3. Come Follow Me
4. Be What You Want
5. Memphis Water
6. No Questions Asked
7. Into the Gutter
8. Sometimes You Love
9. Leavin’ Today
10. Preachin’
11. Always

En esta ocasión, vamos a hablar de The Answer, el grupo que para mucha gente es el nuevo exponente del hard rock con raices setenteras. Escuchando este primer trabajo de los de Irlanda del Norte, uno tiene la sensación de una pequeña y placentera vuelta al pasado, a la época en la que triunfaban grupos como Led Zeppelin, Deep Purple, AC/DC o Thin Lizzy.

Y es que The Answer es un grupo que viene a revitalizar el Hard Rock más clásico, con canciones muy directas que beben directamente de las obras de los maestros antes mencionados, y que le hacen a uno saltar y seguir el ritmo a gusto. Podríamos emparentar a este grupo con otros grupos de los últimos años, que reivindican estos estilos musicales clásicos, y que están teniendo bastante exito en su empeño, como por ejemplo los británicos The Darkness.

Todas las canciones están más o menos influenciadas por el Hard Rock, con ciertos toques sureños y con acercamientos también al blues (sobre todo en el quinto corte del disco, Memphis Waters). Precisamente, la única pega que se les
podría poner a The Answer es la falta de innovación, pero creo que la calidad de la música hace que este “defecto” no sea tal. Escuchando a este grupo uno sabe lo que va a escuchar desde el principio, y ellos lo dan y con creces.

A lo largo del disco se mantiene un gran nivel, con canciones llenas de energía y de sabor clásico, que hacen de este álbum una escucha obligada para todos aquellos que han disfrutado siempre de los clásicos. Es probable que The Answer no llegue nunca a ese nivel (tampoco es la época adecuada, tal vez hace 30 años…), pero el disco se disfruta de todas maneras, y da ganas de volverlo a escuchar.

La banda está formada por Cormac Neeson (voz), Paul Mahon (Guitarra), Michael Waters (Bajo) y James Heatley (Batería). Entre estos cuatro músicos han conseguido un disco de una gran calidad, y que además, al ser su debut, crea una gran expectación sobre sus siguientes trabajos. De momento, ya se puede conseguir una edición especial de este Rise, que contiene hasta 15 pistas nuevas. No he podido escuchar aún esta edición con extras, pero al parecer, se
compone principalmente de caras B de algunos singles, canciones en directo, y algún tema nuevo. Habrá que estar atentos para cuando aparezca material nuevo de este prometedor grupo.

Escucha “Under The Sky”:

Thee Hypnotics – The Very Crystal Speed Machine

Thee Hypnotics - The Very Crystal Speed Machine Cover
1. Keep Rollin’ On
2. Heavy Liquid
3. Phil’s Drum Acropolis
4. Goodbye
5. If The Good Lord Loves Ya
6. Ray’s Baudelaire
7. Caroline Inside Out
8. Tie It Up
9. Down In The Hole
10. Peasant Song
11. Fragile
12. Look What You’ve Done
13. Broken Morning Has

Bueno, de nuevo pospongo el post que tenía preparado, debido a que he perdido toda la información que estaba lista para publicar, así que en vez de rehacerla, he decidido cambiar de aires mientras la busco.

Para ello he elegido este disco que no es que haya descubierto ahora, ya que lleva algunos años conmigo, pero hace poco que lo rescaté, y me apetecía compartirlo, ya que pienso (puede que esté equivocada, ojo) que este grupo y por ende este disco han pasado en general bastante inadvertidos para el público, sobre todo de esta zona de Europa.

Thee Hypnotics fueron un cuarteto que salió a finales de los 80 de High Wycombe, una pequeña ciudad del noroeste de Londres, con ganas de darle un repasito a algunos clásicos de toda la vida como Cream o Jimi Hendrix, salpimentando con su gusto por los Rolling Stones y sin dejar de introducir algunos toques de MC5 o The Stooges.

La formación original estaba compuesta por Jame Jones (voz), Ray Hanson (guitarra), Mark Thomson (batería) y Will Pepper (bajo) y se convirtieron en los favoritos de la prensa musical británica con sus primer single de 1989 ‘Justice in Freedom’, de 9 minutazos, que supuso según los periodistas de la época “una vuelta a los primeros días del Metal Inglés”.

Entre ese primer single, recogido junto con otros cuatro temas en un EP titulado ‘Live’r Than God!’ y el disco que protagoniza el post de hoy, pasaron 5 años y numerosos gajes del oficio del rock, como drogas y sustituciones, entre otros. Así que ya en el año 1994 nos encontramos con un nuevo batería, Phil Smith, un productor como Chris Robinson (cantante de los Black Crowes), la guitarra siempre increíble de Marc Ford y los teclados de Eddie Harsch, también de los Crowes.

Es destacablemente irónico que a pesar de trabajar para este disco en un estudio de California y con un buen puñado de americanos, los expertos en la materia afirmen que su sonido se acerca mucho más al sonido puramente inglés de los Led Zeppelin o los Stones de finales de los 60, que en cualquiera de sus anteriores trabajos, y que además, fuese el broche final de la carrera de este grupo (aunque no de la carrera musical de sus miembros, ya que por ejemplo Jame Jones fue cantante de Black Moses y actualmente de The Jim Jones Revue).

Desconocido para el gran público aunque enormemente recomendable, solo el estupendo comienzo con ‘Keep Rollin’ On’ y su guitarreo zeppeliano, ya merece la pena como para darle una oportunidad. Tampoco se quedan atrás los otros 12 temas de lo más variopinto, pero que no pierden ni un ápice de calidad y que te hacen viajar en el tiempo unos cuantos años. Para aquellos que nacimos con dos décadas de retraso, tiene su encanto, de verdad.

Escucha “Keep Rollin’ On”:

Fantômas – Suspended Animation

fantomas - suspended animation

1. 04/01/05 Friday
2. 04/02/05 Saturday
3. 04/03/05 Sunday
4. 04/04/05 Monday
5. 04/05/05 Tuesday
6. 04/06/05 Wednesday
7. 04/07/05 Thursday
8. 04/08/05 Friday
9. 04/09/05 Saturday
10. 04/10/05 Sunday
11. 04/11/05 Monday
12. 04/12/05 Tuesday
13. 04/13/05 Wednesday
14. 04/14/05 Thursday
15. 04/15/05 Friday
16. 04/16/05 Saturday
17. 04/17/05 Sunday
18. 04/18/05 Monday
19. 04/19/05 Tuesday
20. 04/20/05 Wednesday
21. 04/21/05 Thursday
22. 04/22/05 Friday
23. 04/23/05 Saturday
24. 04/24/05 Sunday
25. 04/25/05 Monday
26. 04/26/05 Tuesday
27. 04/27/05 Wednesday
28. 04/28/05 Thursday
29. 04/29/05 Friday
30. 04/30/05 Saturday

El grupo del que voy a hablar hoy es realmente dificil de clasificar. De hecho, el adjetivo que a mi entender mejor califica este disco es sorprendente. Estamos hablando del último álbum hasta el momento de Fantômas, el proyecto en el que se
embarcó hace ya unos años Mike Patton (ex-Faith No More). Junto a él forman el grupo el bajista Trevor Dunn (Mr. Bungle), el guitarrista Buzz Osbourne (Melvins) y, en la batería Dave Lombardo (Slayer), y se trata de un disco altamente experimental, con un estilo que el propio Patton ha dado en llamar “Cartoon Music”.

Pero, ¿Qué es la “Cartoon Music”?. Pues básicamente consiste en una serie de rápidos cambios de ritmo y de melodías, de forma absolutamente caótica, acompañados de una serie de ruidos y sonidos propios de la animación o los videojuegos. Patton no emite un sólo sónido coherente por su boca en lo que dura el álbum, sino que emite muchos de estos ruídos de los que hablaba antes. No hay letras en ninguna de las canciones, y es dificil determinar su estructura, si es que tienen alguna.

Otro aspecto que también llama mucho la atención de este disco es el nombre de las canciones. Como podeis ver allí arriba, hay 30 canciones, y cada una de ellas corresponde a un día del mes de abril. Son en general canciones cortas
(entre 30 segundos y 3 minutos, siendo la mayoría de poco más de 1 minuto) que se suceden rápidamente, casi sin dar tiempo a asimilarlas. No es la primera vez que este extraño grupo “juega” con la estructura de sus álbumes. De hecho, su
anterior disco Delirium Corda estaba compuesto de una única canción que intentaba transmitir las sensaciones de una operación sin anestesia, y su primer compacto nombraba las canciones como si las páginas de un cómic se tratase.

Creo que ha quedado bastante claro ya, que estamos ante una propuesta musical muy arriesgada. Es, en mi opinión, dificil de escuchar, ya que todos esos cambios de ritmo y esos ruidos hacen que concentrarse en cualquier otra cosa mientras escuchas este disco sea tarea imposible. Uno debe permanecer atento a cada matíz de este experimento musical para poder llegar a comprender minimamente el sentido de esta rareza.

Desde luego, no es un disco para todos los oídos, pero si se quiere probar a escuchar cosas nuevas y sorprendentes, merece al menos una escucha. A muchos no les gustará, y a la mayoría les parecerá demasiado experimental para escucharlo frecuentemente (a mi entre ellos, no lo voy a negar), pero hay que reconocer la calidad y el inconformismo musical de estos cuantro músicos, que, partiendo de sus raices cercanas al metal, han sabido crear algo totalmente distinto.

Escucha “04-02-05 Saturday”:

Down – Over the Under

Bueno, a pesar de que tenía planeado un post con otro artista, la consumada adquisición de este, el último de los Down, por mi parte, me ha obligado a hacer un comentario al respecto:

Down - Over The Under cover
1. Three Suns and one Star
2. The Path
3. N.O.D.
4. I Scream
5. On March the Saints
6. Never Try
7. Mourn
8. Beneath the Tides
9. His Majesty the Desert
10. Pillamyd
11. In the Thrall of it All
12. Nothing in Return (Walk Away)

Estos 12 temazos, más un bonus track, titulado Invest in Fear comprenden lo nuevo de estos chicos que con tres discos (vamos y con el primero) han conseguido robarme el corazón y que me postre ante ellos por las cosas que me remueven internamente.

Down son una banda que surgió como la alternativa de sus integrantes a sus respectivas bandas principales: Phil Anselmo, ex-vocalista de Pantera, que tenía a sus Superjoint Ritual; Peeper Keenan, vocalista y guitarrista de Corrosion of Conformity; Kirk Windstein, que aportaba voces y guitarra a Crowbar; Rex Brown ex-bajista de Pantera que colaboraba esporádicamente en varios proyectos; y Jimmy Bower, que colaboraba en Crowbar con la batería y con la guitarra en Superjoint Ritual y Eyehategod.Su primer disco, NOLA (1995, Elektra Records) ya era más que una declaración de intenciones y el segundo A Bustle in your Hedgerow(2002, Elektra Records) nos confirmaba lo que ya sabíamos: que Down tenían mucho que ofrecernos.
Sin embargo, hasta este tercer disco, y como los propios músicos han confesado, Down no era la prioridad de todos ellos, y eso, señores, se nota.Dureza y contundencia de guitarras se mezcla inusitadamente bien con los tintes sureños propios de esta banda de Nueva Orleans, que responde al desastre sufrido por su ciudad natal debido al paso del huracán Katrina en 2005, con un montón de buenos riffs y estrofas, y como siempre, con las crípticas letras de Anselmo.

Sin embargo no faltan toques doom e incluso psicodélicos si me apuras, como por ejemplo en Nothing in Return (Walk Away), una de las canciones que más me ha llamado la atención del disco. No falta un tema dedicado al desastre On March the Saints e incluso uno inspirado en la muerte de Dimebag Darrel, compañero de fatigas en Pantera de Phil, que se traduce en Mourn.

El grupo está pletórico durante todo el disco, Anselmo canta mejor que nunca, y es quizá eso lo que hace que me bailen mariposas en el estómago durante los trece temas. No tengo remedio, un buen cantante siempre hace que se me salga el corazón del pecho cuando lo oigo.

No se que más decir salvo que si aún no conocéis a este magnífico grupo, o no habéis tenido la oportunidad de escuchar su último trabajo…¡que hacéis leyendo esta asquerosidad de post en lugar de buscando la manera de hacerlo!

Yo no he podido resistirlo, y ya ocupa un lugar en mi estantería…

Escucha “On March The Saints”:

Astroqueen – Into Submission

Into Submission Cover

1. Landslide
2. Out Of Ths World
3. Superhuman God
4. Brain Phase Voyage
5. Rufus Jr.
6. Planet Dust
7. The Sonic Ride
8. Soul Burner
9. I Go To Sleep
10. Serve The Sun
11. Lua Vermelha

Astroqueen es un grupo originario de Stenungsund (Suecia), una localidad cercana a la musicalmente famosa ciudad de Gothenburg. El nacimiento del grupo se sitúa en 1998, y, tras varias demos, canciones incluidas en recopilatorios y conciertos, en 2001 lanzaron su único disco de larga duración hasta la fecha, precisamente este “Into Submission”.

El sonido de este disco se puede etiquetar fácilmente en lo que se suele llamar stoner rock o desert rock. Es decir, son canciones en las que se observa una gran presencia de guitarras distorionadas y riffs pesados, influenciados por el hard rock y la psicodelia de los años 70. En general, las canciones son atmosféricas pero directas, acercándose en mi opinión al sonido de grupos como Monster Magnet y. en menor medida, a las de los “creadores” del género Kyuss.

Se trata de un disco muy bien cohesionado, donde las canciones no destacan especialmente unas por encima de otras, pero que tampoco se hace repetitivo, más bien al contrario, una vez terminado dan ganas (al menos a mi) de escucharlo de nuevo enseguida.

Creo que la música de Astroqueen no decepcionará a los aficionados a este subgenero musical del rock, que, en caso de no conocer a este grupo, deberían añadirlo a sus favoritos. Y para los que no conozcan demasiado de este estilo, es una buena forma de comenzar a escucharlo, ya que, como he dicho antes, se trata de canciones directas que invitan a repetir.

Parece ser que el grupo se separó en 2004 (un tiempo muerto, según su página de myspace), y sus integrantes se han dedicado desde entonces a otros proyectos musicales, así que, en espera de una hipotética reunión, debemos conformarnos con este puñado de canciones que hacen viajar por el espacio con ese estilo cósmico y pesado característico.

Para el que quiera escuchar algo más de este efímero grupo, puede buscar las canciones incluidas en su demo Themes from the Magic Ocean o en un disco grabado conjuntamente con la banda argentina Buffalo, que se titula simplemente Astroqueen Vs. Buffalo.

Escucha “Landslide”:

16 Horsepower – Secret South

Estrenamos el blog con una estupenda recomendación que me hizo mi buen amigo Jacobo hace unas semanas: “Secret South” de 16 Horsepower.

Secret South Cover

1. Clogger
2. Wayfaring Stranger
3. Cinder Alley
4. Burning Bush
5. Poor Mouth
6. Silver Saddle
7. Praying Arm Lane
8. Splinters
9. Just Like Birds
10. Nobody ‘Cept You
11. Straw Foot

16 Horsepower son (o eran) una banda americana, más concretamente de Denver, Colorado y practican una mezcla de country tradicional con algunos toques alternativos. La banda se separó en 2005 por diferencias entre sus miembros, por lo que he podido leer, parece ser que de carácter religioso en su mayoría, ya que este grupo y su música tenían una enorme connotación cristiana, aunque sus miembros tenían ideas diferentes al respecto.La formación que grabó este disco incluía a David Eugene Edwards (voces, guitarra, concertina y piano), Steve Taylor (coros, guitarra y órgano), Jean-Yves Tola (batería, percusión y piano) y Pascal Humbert (bajo, viola y guitarra).

Ya en plano de la experiencia personal, decir que este disco me cautivó desde la primera a la última canción y que desde que lo escuché por primera vez se ha repetido unas cuantas veces en mi Rhythmbox, por la melancólica voz de Edwards, por ese aire a siglo XIX que desprenden todas las canciones y porque, ¡qué narices!, es un estupendo disco.

Aquellos a los que os guste lo tradicional, o incluso aquellos que vais de durillos pero en el fondo nunca haceis ascos a una buena sesión de Jethro Tull (aunque no lo confeséis en público) , no debéis perderos esta joya de las que quedan bien pocas.

PD: Estamos aprendiendo, así que esta entrada es sólo un atisbo de lo bien que podemos hacerlo…¡¡no os perdais las siguientes!! Mas información y más de todo, prometido.

Escucha “Clogger”: